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宇宙究竟有多大?
    日期:2011年07月12日    字体:【】【】【

  研究天体上发生了什么,首先要知道它有多大,离我们有多远?要回答这个问题,应该先知道科学家量天的“尺子”。宇宙是广阔无垠的,天体的距离和宇宙的尺度是用光年来度量的。我们知道,光在真空中传播的速度是30万千米/秒,一年有365天,共31 536 000秒。光在一年时间中走过的距离为94 608亿千米,天文学家把它简称为一光年。古人云:上下四方谓之宇,古往今来谓之宙。在还没有先进科技的年代,我们的祖先就已经把空间和时间结合在一起,体现了中华文明的博大精深。
  人类认知的宇宙究竟有多大,让我们由近及远地考察一下。
  太阳是离我们最近的恒星,太阳光从太阳发出来到达地球,按照光速传播,需要8分多钟的时间。图1所示是太阳系所在的银河系,有相当于1 000亿个太阳质量的总质量。银河系像一个漩涡状的扁盘,光从扁盘的中心到同样在扁盘上的太阳系,要走28 000年,银心距离我们就是28 000光年。银河系是一个星系,离我们最近的另一个星系叫大麦哲伦星云(图2),距离我们有16万光年,而最近的另一个像银河系的星系M31(图3),距我们有236万光年。


  
  图1  银河系 
    
  图2  大麦哲伦星云LMC 
    
  图3  旋涡星系M31


  宇宙中物质的分布是不均匀的,有很多“空”的地方。一些星系距离较近,因为引力而聚合在一起,形成一个个“星系团”,或者叫“星系群”。离银河系所在的星系团最近的一个星系团,叫做室女座星系团,包含2 500个星系,距离我们5 000万光年。若干个星系团聚合在一起组成超星系团,超星系团包含的物质相当于几亿亿倍的太阳质量,即相当于太阳质量的1015~1017倍。我们经常讲宇宙是广阔无垠的,然而我们认知的宇宙(又可称为总星系)总是有限的,现在知道的宇宙,其大小约为120~150亿光年。换句话说,如果我们看到了来自宇宙最远处发出来的光,那就是120亿年前产生的。 
     来源:《中国载人航天科普丛书·探秘太空》

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