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液体火箭的发明者——罗伯特·戈达德
    日期:2010年11月30日    字体:【】【】【
  罗伯特·戈达德1882年生于美国。在中学时代,他阅读了《月球上的第一批人》等科幻小说,萌生了献身宇宙航行事业的念头。从1909年开始,他对火箭动力学进行了广泛的理论研究。1911年,他将一枚固体燃料火箭放在真空玻璃器内进行点火实验,证明火箭能在真空中工作。

  1919年,他写了一篇题为《达到极大高度的方法》的论文,论述了火箭运动的基本数学原理,并提出将火箭发往月球的方案,“制造重598.2千克的火箭,可以把0.9千克的镁送到月球,火箭撞月时将镁点燃,镁的明亮闪光可持续几秒钟,在地球上用望远镜可以看到它。”由于一些媒体的夸大宣传,褒贬纷至沓来,一时间,“月球火箭”成了戈达德的代名词。

  然而,戈达德不受社会舆论的影响。从1920年开始,他白天在克拉克大学任教,业余时间从事液体火箭研究和试验。在经历了无数次的失败挫折后,1925年11月,一台长0.6米、重5.5千克的小型液体燃料火箭发动机,以煤油和液氧为推进剂,成功地工作了27秒钟。1926年3月16日,以这种发动机为动力、带有两个推进剂贮箱、高3.04米的火箭,从一个简陋的铁架子上发射成功。虽然火箭的飞行时间只有2.5秒,达到的高度只有12米,水平距离56米,但这次成功发射的第一枚液体燃料火箭,却是宇宙航行事业发展史上一个重要的里程碑。

  但戈达德的火箭事业得不到官方的投资。直到1929年11月戈达德结识了单机飞越大西洋的英雄查尔斯·林白后,才通过林白得到著名慈善家古根海姆的资助,在此后的几年中共获资助14.8万美元。有了资金,戈达德辞去了教学工作,潜心研究火箭,使液体技术不断提高,取得了A、K、L、P系列火箭的许多试验成果。

  1930年12月30日,一枚新的液体火箭发射成功,高度达到610米,飞行距离300米,飞行速度达到800千米/小时。

  1931年,他在火箭发射试验中,首先采用了现代火箭目前仍然使用的程序控制系统。

  1932年,他首开先河,用燃气舵控制火箭的飞行方向。

  正当戈达德的研究试验取得累累硕果时,因全球经济大萧条,古根海姆于1932年7月中断了对他的资助。为取得资金,林白建议他向美国军方打报告,但陆军和海军都拒绝资助他研究液体火箭,直到丹尼尔-弗洛伦斯古根海姆基金会给他一笔补助金后,他才于1934年9月回到试验场继续试验。

  1935年,戈达德的液体火箭最大射程已达到20千米,速度超过音速。

  二次世界大战爆发后,他到处写信,想把自己的研究成果用于反法西斯战争。但军方仍不愿把钱花在液体火箭上,而要他搞马上能使用的固体燃料火箭。

  1941年9月,戈达德获得一项6个月的合同,为海军和陆军航空部研制一种液体燃料起飞助推火箭。这年年底太平洋战争爆发。为了战争的需要,美国政府于1942年委任戈达德为海军研究局主任。他不仅圆满地完成了研制飞机起飞助推火箭的合同任务,并进行了变推力液体火箭的研究。可惜,从小体弱多病的戈达德这时肺结核病已到晚期。他不顾朋友和医生的忠告,仍然忘我地工作,取得了许多研究成果。在日本投降的前两天,即1945年8月10日,戈达德逝世。

  戈达德一生获得212项火箭研究方面的专利,为火箭事业做出了重大贡献。然而,当时的美国政府却没有认识到他的贡献的重要意义,没有给予他应有的支持。

  1944年6月,戈达德从德国人的V-2导弹残骸中发现,德国人的火箭竟与他制造的火箭一模一样。虽然不能肯定V-2直接使用了他的研究成果,但至少可以证明,戈达德可以研制出与V-2同样先进的火箭。

  20世纪五六十年代,苏联在洲际导弹,发射人造地球卫星和载人航天等方面连连领先于美国,引起美国国民的强烈反响,在历史的检讨中,美国于1961年发表了30年来戈达德研究液体火箭的全部报告,使戈达德获得“美国火箭之父”的尊称。美国政府将航宇局的一个空间飞行中心命名为“戈达德空间飞行中心。”在这个空间中心的入口处建有一块纪念碑,碑上刻着戈达德的一句名言:很难说有什么办不到的事情,因为昨天的梦想可以是今天的希望,而且还可以成为明天的现实。”1959年,林白在观看火箭发射时想到30年前戈达德的多级火箭蓝图,他感慨地说:“我真不知道是他那时在做梦,还是我现在在做梦。”

  我们都熟悉齐奥尔科夫斯基的名言:“地球是人类的摇篮,但人类不会永远生活在摇篮里,首先,他们将小心翼翼地穿出大气层,然后便去征服整个太阳系。”比较这两位科学伟人,他们的身心是何其一致啊!但这绝不是偶然的。

  转自:《叩开太空之门—西汉姆联中文官网知识问答》

  
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