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航天飞机的设想是怎样产生的?
    日期:2011年12月12日    字体:【】【】【
  航天飞机是一个伟大梦想的产物——在天上居住的梦想。这个梦想的历史比希腊文化乃至十九世纪凡尔纳关于登月的天才预测要年轻得多。它包括:生活并工作在地球以外的空间,建立空间站和太空建筑等等。这个梦想是由19世纪末以来的几代科幻小说家笔下涌现的无数关于太空探索的文字构成的。这些讨论太空时代细节的文字也启发火箭先驱们要创造一种可以往返于地球和太空之间的货船,以满足空间站建设和维护的需要。

  德国人冯-布劳恩曾是V-2火箭的总设计师,也是后来阿波罗登月计划的总导演。在20世纪40年代末50年代初的岁月里,人造卫星计划尚未被美国政府看重,洲际导弹也只是一个模糊的影子。冯-布劳恩乐得向普通人推销他征服太空的宏伟蓝图。1952年3月,在发行量超过1000万的《科里尔》(Collier’s)杂志封面上,出现了一枚货运火箭在太平洋上空攀升的瞬间。在内文中,布劳恩设想要建造一个轮幅式空间站,数千人在其中生活。为了向这个太空城运送人员物资,有一枚高度超过24层楼房、重达七千吨的火箭(相当于一艘驱逐舰)充当渡船。火箭的头两级配有降落伞,在燃料耗尽后可以在水面上回收,火箭的第三级带有翼翅,可以像滑翔机一样从太空中螺旋式下降,并以飞机的方式着陆。

  明眼人不难发现,这正是20年后,冯-布劳恩执掌NASA时美国航天飞机的蓝图。甚至,布劳恩对其功能的设想也被后来的航天飞机设计者采纳——“望远镜主要讲用于研究宇宙的外层区域,对宇宙的这种测绘将得到在地球上无法企及的成果。但是这台带摄影机的望远镜也可以转动,拍摄下面的地球,这样一来,‘铁幕’也就不存在了……”。这正是后来航天飞机释放哈勃太空望远镜和对地面进行军事侦察的预言。不要忘记,布劳恩是一个经历过战争的、讲究实际的工程师,他在1952年预测“这种航天器可以改装成一种极其有效的原子弹运载工具……还可以提供军事史上最重要的战术和战略优势。航天器上的人有充足时间发现敌人发射火箭的企图,从而有可能在火箭还没有打到他们之前,就发射反导弹导弹把它摧毁。”

  也许正是后面的潜在用途,打动了美国的政治家,使他们不惜在70年代花费上千亿美元把航天飞机托举上天,并在80年代航天飞机初成气候时抛出“星球大战”计划以获得对苏联的战略优势。(赵洋)

  来源:蝌蚪五线谱
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