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民间航天器“太空船2号”的太空之旅有哪些?
来源:蝌蚪五线谱     日期:2012年01月05日    字体:【】【】【
  太空船2号并不直接从地面飞入太空,它要由载机“白骑士2号”搭载升空,进而直入云霄。“白骑士2号”翼下有四个发动机,翼展达42米,如此宽阔的翼展可与二战期间的战略轰炸机B-29“超级堡垒”相媲美了。载机投放太空船的方式也类似于轰炸机投弹。“白色骑士2号”首先载着“太空船2号”爬升至18千米高空,然后“太空船2号”像重磅炸弹一样被抛下,火箭助推装置点火,急剧跃升,此时乘客们会被安全带牢牢固定在座椅上,穿着类似战斗机飞行员的增压服来抵抗陡增的重力加速度(可能达到5G)。在他们背后几米处,是急剧膨胀燃烧的十吨高能火箭燃料。飞行速度达到音速的3.3倍时,火箭发动机关闭,太空船在惯性作用下继续爬升至110千米,然后开始自由落体。

  再次进入大气层阶段,“太空船2号”仍沿用了“太空船1号”使用的羽状减速系统——机翼的后缘及整个垂尾和水平尾翼都会升起,用以产生阻力,飞行员此时可以完全撒手不管。在自动控制系统和气动外形的双重作用下,太空船的“气动刹车”会被恰到好处地控制,不会令乘客产生过于不适的超重感。而且,在降落阶段所有座椅都会自动放倒,使乘客背朝降落方向,以进一步减少减速带来的不适。

  从火箭发动机关闭到太空船再入大气层,乘客会经历为时4分半钟的失重,届时他们可以松开安全带,在座舱内自由飘浮。接下来,太空船在返回阶段还能目睹大地扑面而来的刺激,最后它像普通飞机一样降落在位于美国新墨西哥州的发射场。整个超级过山车之旅历时约两个半小时。

  从本质上看,只能短暂在太空停留、无法进入绕地轨道飞行的“太空船2号”还只是一架飞机,并非严格意义上的载人飞船。它的原理和技术指标与NASA于1959年首飞的高超音速技术验证机X-15有些类似。只不过当年X-15的试飞员都是万一挑一——后来大名鼎鼎的登月第一人阿姆斯特朗也在其列。现在有了“太空船2号”,只要经过简单训练,任何能支付20万美元的人(身残志坚的英国物理学家霍金已经签约预定了座位)都可以亲身验证这种高科技玩具了。何况X-15最高只能飞到108千米,这个自1963年创造的亚轨道飞机飞行高度纪录至今未被打破。如果一切顺利,乘坐“太空船2号”的第一批乘客连同两位飞行员着陆后都将被授予吉尼斯世界纪录证书。(赵洋)

  
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