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太空食品是如何加工的?
    日期:2011年04月14日    字体:【】【】【

  
  宇航员们的太空食品。照片中包括:蘑菇汤,橙柚汁,可可饮料,菠萝汁,鸡肉与肉汁,梨,草莓,牛肉和蔬菜。


  你知道什么是太空食品吗?你知道太空食品的发展历史吗?你知道宇航员在太空船里能自己做饭吗?近日,来自美国波士顿大学的科学家斯蒂芬妮-沃特森(Stephanie Watson)发表文章,详细的介绍了太空食品的加工、历史和发展情况,为我们揭开了太空食品的神秘面纱。 
 
  什么是太空食品?—— space foods
  20世纪60年代,美国航天局在空间探索方面取得了不平凡的壮举,他们把航天员送到了神秘的太空。但是在这一壮举的背后,一个最简单的问题却困扰了世界上最聪明的科学家半个世纪——这就是空间飞行中宇航员的食品问题。在60年代初,苏联和美国的航天员都是食用铝管包装的肉糜、果酱类膏糊状食物。
  那时的太空食品包括:俄国炒牛肉 (肉类等切丝后加蘑菇和酸奶油炒的,被称作斯德洛格诺夫式烹调的)、核仁巧克力饼、麦片、炖鸡肉、炒鸡蛋、菠萝、格兰诺拉燕麦卷、意大利通心面条和奶酪、巧克力布丁等。
  这些食品的特点就是:水分含量高,营养价值高,重量和体积小;在低重力(微重力)环境中,不会随意的飘来飘去。因为在失重的情况下,漂浮的面包屑也可以成为致命的,一旦飞进航天员的鼻子或嘴,有可能造成窒息或呼吸危害。太空食品都是首先在地球上进行加工,使用特殊的包装和储藏方式,然后再运到太空船上,供宇航员食用。
  
  太空食品的历史
  在60年代初的太空食品有三种:第一种是糊状食品,例如牛肉浆、苹果浆、菜泥和肉菜混合泥等,吃时像挤牙膏似的将它们挤压到口中;第二种是“一口吃”食品,就是将食物压成一小块,一口可以吃一块;第三种是复水食品,它是一些冷冻干燥的食品,加水软化就可以吃。到了1965年,宇航员才有了更多的选择多样化的食物,包括虾鸡尾酒,土耳其布丁,奶油的鸡汤。
  在70年代,由于宇航员的意见很大,因此不得不对太空食品进行改进。“阿波罗”10号以后的食品有了很大的改进,主要是改进了食品的包装和增加了食品的花样,食用方式也改为用勺子吃。
  特别是著名的“天空实验室”,在28~84天的飞行时间里,飞船中的食品水准有了进一步的提高:航天员采用7天的标准食谱,食品包装采用了整盖易拉式铝罐包装,安装了豪华的机载保温装置,安装了食品加热装置,可以对食物进行加水和加温;实验室中建立了微型的“太空厨房”,厨房中有食品贮存设备、食品制造设备和航天员进餐设备。
  进入80年代后,宇航员吃的几乎和地球上一样丰富。已经达到了使航天员“满意的水平”。航天飞机中安装了更为先进的“太空厨房”。航天员在飞行中按照菜单进餐,菜单上的食品保证一周内不重样。航天员可以根据自己的爱好点菜。此外,每天还有点心和零食,NASA为宇航员设计了74种不同的食物和20种饮料,确保了太空食品的多样性。
  2006年,在航天飞机上针对太空食品首次提出了环保和绿色概念。太空食品不仅可以在太空中加工制作,甚至一些绿色蔬菜也可以在太空船的“厨房”里进行培育生长和加工。甚至一些著名的酒店和厨师,可以将自己的拿手菜和招牌菜送到太空,宇航员可以在太空船上摆宴会。
  
  成为太空食品的条件
  今天宇航员有上百种不同的食物可供选择,但是如何成为太空食品呢?
  大约在任务发射前5个月,机组人员到达在位于德克萨斯州休斯敦的约翰逊航天中心的航天食品系统实验室。在实验室里,所有的宇航员充当食品评论家。从大约20-30个菜单中,按照1比9的比例,选择每个宇航员喜欢的菜单。再按照菜单上的种类进行仔细的筛选。营养师还要检查每个被宇航员选中的菜单,以确保它含有足够的营养。要求百分之百的补充他们日常所需的维生素和矿物质。
  由于空间环境不同,宇航员需要来调整其摄入的某些特殊营养成分。在这些被筛选的菜单中,必须要有补铁的食物,因为铁主要是用来制造新的红血细胞,但是在太空中,宇航员的红血细胞要比地球上少。此外宇航员还需要额外的钙和维生素D的,因为他们需要适应无重力的环境。
  这就要求营养师必须要考虑到这些被筛选的菜单中是否可以涵盖这些基本的营养要求,只有符合这些基本的营养要求、又被宇航员所选中的食物,才能成为太空食品,进入太空食品菜单中。
  被选中的食物紧接着会进行特殊的包装和处理,所有被选中的食物会按照以下种类进行区分处理:
  (1)冷冻冷藏食品。这类食品是在地面上冻好带进太空的,如汤类、炒鸡蛋类。
  (2)脱水(复水)食品。在食用前必须脱水(复水),在它的包装袋上都有一个单向入水阀门,以便复水用,复水后即可食用。
  (3)灭菌食品。加热灭菌的软包装和硬包装罐头类食品,如鱼类罐头。
  (4)辐射食品。肉类熟食,要使用铝箔胶套包装,并要在辐射伽玛射线或电子束下进行消毒、灭菌。世界卫生组织和美国医学协会说,辐照食品可安全食用。
  (5)自然形态食品。各种形态的坚果和饼干类,需要对其进行颗粒处理,确保不会产生“颗粒渣滓”。
  (6)新鲜食品。地面上没经处理的食品,如新鲜水果,蔬菜、水果、果酱和调料等。通常是使用塑料包装袋和进行氯气消毒,以保持其新鲜度。
  
  在太空做饭和种菜
  在过去,由于航天飞机的厨房受到技术条件的限制不是很高级,因此宇航员在太空船中的胃口并不是很好。但是现在,今天的宇航员不仅能够吃到自己想吃的食物,甚至可以自己动手制作自己想吃的美食佳肴。
  因为美国宇航局认为,未来的太空旅行会非常漫长,食物的需求会上升到心理水平的高度,食物会成为影响宇航员心理的重要因素。为了能使宇航员更好的完成任务,需要给他们一个自由选择的空间,通过自己制作食物(也就是做饭)加强对宇航员的心理干预。
  美国宇航局认为,未来的火星之旅,宇航员可能需要在太空中旅行数年,那么就需要宇航员自己动手在这漫长的时间里进行食物的制作和加工,这就需要食物必须也有如此长的寿命。于是,美国航天局计划在太空船里增加一个“空间农场”,在太空中培育可以食用的水果和蔬菜。
  这个空间农场将使用特殊的温度管理系统,使用特制的培养液而不是传统的土壤,综合利用太空船的水循环系统给水,使用太阳能电池板提供照明。根据计划,可以种植的作物可能包括:大豆,花生,菠菜,白菜,莴苣和大米。美国宇航局希望这个空间农场可以给宇航员提供更多的食物来源和绿色蔬菜,宇航员实现在太空中做饭和种菜,可以做为漫长太空旅行的食物补给,有可能还可以在太空中举行宴会。
  太空是人类未来的家园,要在太空中长期生活,只依靠地球的供养是不行的,必须把太空变成一片绿洲,建立起太空农场,才能确保太空旅行走的更远。小小的食物,将有可能成为制约人类探索脚步的最大阻力,但是,我们对太空食品的发展充满信心。不久的将来,人类在太空中会拥有充足的水和食物,走向宇宙深处将不是梦想。(和平)
  来源:网易探索
  

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