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揭秘太空人的衰老过程
    日期:2011年04月26日    字体:【】【】【
  很多宇航员喜欢在国际空间站(International Space Station,ISS)工作,因为在那里他们不仅可以太空漫步,也可以比地球人衰老的缓慢些。众所周知,根据物理学时间膨胀(time dilation)原理,在国际空间站生活6个月的宇航员,重返地球时要比其他人年轻一些。但是,当您准备开始远离地球的长途太空之旅时,最好先知道太空可不是地球人的青春之泉。据一位国际空间站航天员的推算,六个月的太空生活仅能为您的一生多争取0.007秒。
  然而,这不是本文所探讨的核心问题。让我们先大概了解一下地球人的老化过程。在科学家们找到能让人类长生不老的方法之前,大多数人仍然要经历衰老的过程。衰老的特征通常有:骨质疏松、血管硬化、肌肉萎缩、关节僵硬、肠胃消化不良、便秘、牙齿脱落、视力下降,皮肤松弛等等。
  尽管对大多数人来说,真正感受到老化过程的影响可能需要几十年的时间,但国际空间站的人更容易先知先觉。重返地球后宇航员的某些老化影响可能会消除,但是有时某些变化则是永久性的。
  缺乏重力是产生这些剧烈变化的主要原因。重力是地球重要作用力之一,它对人类的身体结构也有巨大影响。以肌肉为例,老年人的肌肉会随着年龄增长而逐渐松弛及日渐萎缩,且缺乏弹性。宇航员的肌肉也会出现类似反应,因为它们很少被使用。这就是为什么宇航员们在空间站里呆久了不得不借助特殊运动器材进行锻炼的原因——为了减轻重力缺乏对肌肉造成的影响。
  骨骼也有类似变化。到了一定年纪以后,生活在地球上的人们的骨质开始以每年1%-2%的速度流失。但在太空,人们骨质流失的速度将大大加快——基本上每月流失速度就多达1%-2%。因为宇航员的骨骼系统不用支撑自身重量,所以骨骼开始减少新骨质物生成,增加旧骨质物的吸收。幸运的是,他们的骨骼系统在重回地球一段时间后就能恢复正常。
  即使宇航员们可以延长0.007秒生命,仍然无法避免旷日持久的衰老过程中的一些症状。研究人员正在研究产生这些变化的生理机制以及解决办法。这样不仅可以减少太空飞行对人体的伤害,也有助于改善地球人的体质。
  来源:新华网
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