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好事多磨的国际空间站(四)
    日期:2011年05月12日    字体:【】【】【
  遭受冷遇曾失宠
  在小布什任总统期间,国际空间站曾遭受美国的冷遇,原因是这一国际空间站的“大股东”对它失去了兴趣。
  小布什总统于2004年提出了宏伟的“太空探索新构想”,把兴趣转向了建造月球基地。但又苦于国际空间站是国际合作项目,美国无法单方面决定立刻下马该工程,于是多次与空间站其他合作国商讨有关削减事宜,以便省下资金重返月球。 
  2006年,国际空间站合作国开会协调,最终同意按比例缩减国际空间站上的舱段和开展科学实验的数量,以支持美国提出的让航天飞机在2010年退役、让国际空间站更好地为探月及火星探索服务等建议,以帮助美国实现在2010年前完成其在国际空间站所承担的任务目标。作为交换,美国将继续帮助各国发射其自行研制的各舱段。 
  此后,美国不仅大大减少了为国际空间站建造而发射航天飞机的次数,并搁置或取消那些不能对美国“太空探索新构想”起到支持作用的国际空间站研究装备或实验,包括低温微重力物理设备、流体和燃烧装置等,以及多项生理学和重力生物学领域的基础研究实验项目,只用于为探测工作试验技术和开发医学应对措施。小布什任总统领导下的美国航宇局把航天员重返月球,并以此为跳板进行载人登火星作为未来载人航天的核心,所以美国所有太空研究项目都是围绕这一核心展开。由于当时的美国航宇局认为,在空间站进行微重力实验、太空材料研究等实验,都属于和重返月球没有直接关系的项目,所以可以暂停或暂缓进行,只有太空辐射研究等一小部分项目被保留下来。 
  为此,俄罗斯也缩减了国际空间站俄罗斯舱段的建设,今后将只发射功能货舱2号和两个迷你研究舱。因为美国航天飞机飞行次数锐减,所以俄罗斯无法将本国科学能源平台运往空间站。作为计划变更的赔偿,美国同意用国际空间站上的美国太阳能电池阵向俄罗斯舱段提供能量。 
  美俄欧对关闭空间站时间也曾有很大分歧。小布什任总统时美国坚持在2015年底撤出国际空间站,俄罗斯则希望将空间站保留更长时间。而欧空局表示,如果美国撤出,欧洲不会承担部分美国现在所支付的费用。但俄罗斯和欧洲都认为有必要将它的使用时间延长,以开展更多科学实验。2015年就让国际空间站退役将无法提供足够的时间来规划和开展人体生命科学实验,从而以足够数量的研究对象来生成对探测有用的数据。 
  其实,对于国际空间站的应用前景各国看法一直不一致。俄罗斯等国认为,国际空间站上的多个实验舱可进行最先进的生物学、化学、物理学及其他学科的研究。因为这些舱是首次按微重力试验要求设计的,都十分靠近质心,能保证重力接近于零,从而可成为一个提供空前能力来揭开重力对人类世界影响之谜的实验场所,在基础科学和生物医学等方面扩展全人类的知识,为以后可能出现的突破性进展奠定理论和技术基础。同时,它也提供了人能长期在轨直接参与对地观测和天文观测的机会,为研究地球环境、探索宇宙世界做出贡献。此外,作为人类首次在太空进行的大规模装配活动,建造国际空间站也将为今后建造太阳能电站、载人火星探测等航天活动积累经验和试验技术。俄罗斯一直把建造和应用空间站作为一项国策,认为它是开发太空的最佳利器,所以对空间站的应用前景充满希望,并早就宣称,如果国际空间站不延长使用寿命,俄罗斯将单独建造新的空间站。新空间站将担负“太空组装车间”的功能,为星际旅行及探月做准备。(庞之浩)
  来源:太空探索杂志
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